La Biblioteca del Congreso es la más grande del mundo. Su edificio principal fue diseñado en el estilo del renacimiento italiano y parece un palacio.

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Conservadora de libros

Fetcha: 4 de marzo de 2011
Lugar: la Biblioteca del Congreso, Washington DC
Entrevista: Conservadora de libros de la Biblioteca del Congreso

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La Biblioteca del Congreso es la más grande del mundo. Su edificio principal fue diseñado en el estilo del renacimiento italiano y parece un palacio.

Adentro se encuentra un verdadero tesoro de información: 144 millones de piezas, entre ellas nada menos que 33 millones de libros en 460 idiomas.

En esta biblioteca hay colecciones y documentos únicos, como la biblioteca personal que Thomas Jefferson donó al Congreso y el borrador de la Declaración de Independencia.

Yasmeen Khan trabaja en la conservación de libros antiguos de la Biblioteca del Congreso. Su trabajo consiste en preservar las colecciones de libros únicos.

"No podemos cambiar el aspecto del libro, hacer el libro antiguo un libro nuevo," dice Khan. "Para mí cada proyecto es muy interesante en el momento en que estoy haciendo el proyecto. Ahora estoy trabajando en un proyecto que es muy especial: la restauración de un manuscrito antiguo hecho en pergamino".

Yasmeen se refiere a este libro de oración judío de 1478. El autor es Joel ben Simeón y en todo el planeta solo existen 12 manuscritos hechos por él.

Utilizando ciencia y tecnología moderna, Yasmeen trabaja en preservar libros como este que son únicos por su importancia histórica y artística además de su significado religioso.

Yasmeen dice que para seguir esta carrera hay que estudiar un poco de química y bellas artes, además de historia e historia del arte.

"El consejo que yo doy es cuando pregunta qué es, no solo qué es el texto, qué es la pintura, mas cómo lo [hizo la gente que lo hizo], qué era la tinta que usaban, cómo es el papel que usaban y dónde lo hicieron en aquel entonces," dice Khan.

Para aprender más sobre la biblioteca nacional visita el sitio web www.loc.gov (en inglés).

 

English Translation

The Library of Congress is the largest in the world. Its main building was designed in the style of the Italian Renaissance and it looks like a palace.

Inside you find a treasure trove of information: 144 million pieces, including no less than 33 million books in 460 languages.

This library contains unique collections and documents, such as Thomas Jefferson's personal library donated to Congress and the draft of the Declaration of Independence.

Yasmeen Khan works on the conservation of ancient books from the Library of Congress. Her job is to preserve rare book collections.

"We cannot change the appearance of the book, make the ancient book a new book," says Khan. "To me every project is very interesting at the moment I'm doing the project. I'm working on a project that is very special: the restoration of an ancient manuscript made on parchment."

Yasmeen is referring to this Jewish prayer book of 1478. The author is Joel ben Simeon and there are only 12 manuscripts by him in the world.

Using modern science and technology, Yasmeen works to preserve books like this that are unique for their historical and artistic importance as well as their religious significance.

Yasmeen said that to pursue this career one should study some chemistry and fine arts, as well as history and art history.

"The advice I give is to ask what it is, not just what is the text, but what paint was used, how was it done by the people who did it, what was the ink used, what was the paper they used and where was it made back then," says Khan.

To learn more about the national library visit the web site www.loc.gov.

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